¿Quién hace el diagnóstico de SARS-CoV-2?

Las muestras que son colectadas en las diferentes ciudades son enviadas a laboratorios específicos para ser procesadas. En estos laboratorios existe un grupo de personas, microbiólogos o bacteriólogos (en Colombia) con conocimientos específicos para saber como manejar y como procesar la muestra para obtener los resultados correctos. 

Generalmente, en caso de epidemias existe un laboratorio central donde se hacen los diagnósticos para garantizar el control de las pruebas. Estos normalmente se llaman Instituto Nacional de Salud, pero también hay otros a nivel departamental llamados Laboratorio de Salud Pública (en el caso de Colombia). Estos entes son encargados de hacer entrenamiento al personal de otros laboratorios de hospitales o de universidades para que ellos puedan hacer diagnóstico una vez tengan los permisos necesarios. 

Según el tipo de agente infeccioso, los laboratorios deben tener condiciones especiales, ya sea para el manejo de las muestras por ser altamente contagiosas o porque requieren equipo especializado que no está disponible en todos los lugares. También se requiere que las pruebas sean estandarizadas entre los laboratorios, es decir, que los muestras se procesen usando técnicas y reactivos similares para que los resultados se puedan comparar con los controles de calidad externo, que son los que garantizan que los procesos se están realizando correctamente. 

En todos los casos, el procesamiento de las muestras requiere coordinación, entre el lugar donde se toman las muestras y el laboratorio donde se van a procesar. Además, se debe coordinar el sistema de entrega de resultados. Cuanto mas rápido se den los resultados, se encuentren los casos positivos, se aíslen y se detecten sus contactos cercanos, hay mucho más éxito en contener la propagación de la infección.

Los casos detectados son la punta del témpano de hielo. El número de casos que logran ser confirmados es menor al total de infectados que realmente existen, debido a que no es posible hacer pruebas a toda la población. Cada país define cuales son los grupos a los cuales se les toman muestras, por eso no es correcto comparar número de infectados entre países. En unos países solo se toman muestras a personas enfermas, en otros a lo enfermos y a los que estuvieron en contacto, y en otros también incluyen personas en mayor riesgo. 

¿Qué muestras me toman para saber si estoy infectado por SARS-CoV-2?

Las muestras recomendadas para saber si estás infectado por SARS-CoV-2 y otros virus respiratorios son las tomadas de las vías respiratorias. En la mayoría de casos se toman muestras del tracto respiratorio superior o garganta por ser las más fáciles de realizar. Estas pueden ser tomadas con un hisopo (algo parecido a un copito de algodón, pero de un material sintético) que se introduce por la nariz (hisopado nasofaríngeo) o por la boca (orofaríngeo) como se muestra en la figura. Las muestras son tomadas por personal capacitado y con el uso de los equipos de protección personal que evitan que esa persona tenga contacto con fluidos que pueden ser contagiosos.

Si existen las condiciones, se pueden tomar muestras más especializadas como el aspirado traqueal o lavado broncoalveolar (en los pulmones), en las cuales se introduce un tubo delgado por la boca hasta la tráquea y los pulmones para tomar la muestra. Estas son más frecuentes en pacientes hospitalizados.

Después de tomar la muestra, los hisopos se sumergen en una solución estéril llamada medio de transporte viral, y se transportan en nevera con las normas de bioseguridad específicas para material potencialmente contagioso. En todo momento se debe garantizar que la muestra no se dañe y que llegue en buenas condiciones al laboratorio para hacer las pruebas específicas que dicen si el virus está o no presente en la muestra, y por tanto en tu cuerpo. 

Las muestras para diagnóstico de SARS-CoV-2 son tomadas por personal entrenado y con las medidas de seguridad necesarias. Un hisopo de un material sintético específico se introduce por la nariz hasta la parte superior de la faringe (1) o por la boca hasta la parte media de la faringe (2). En los hospitales se toma muestras de la tráquea o los pulmones por medio de un tubo. En todos los casos las muestras se mezclan con un líquido especial y se transportan en nevera para que no se dañen. Creado con Biorender.