¿Cómo se multiplica el SARS-CoV-2?

Los virus, incluyendo SARS-CoV-2, necesitan las células para generar nuevos virus “hijos” y para protegerse del ambiente externo. Para entrar a las células (que sería como la casa), el virus tiene una llave (proteínas que lo envuelven) que usa para abrir la chapa de la puerta (receptor). Recientemente, se encontró que SARS-CoV-2 entra a las células de los pulmones usando un receptor llamado ACE2, así el estudio de la unión del virus y el receptor puede servir para saber porque el virus ataca y daña los pulmones, pero esto será en un futuro. Aún hay muchos estudios por hacer y es posible que en estos se encuentren otras posibles receptores o puertas de entrada, como algunas investigaciones científicas han sugerido en las últimas semanas. 

Cuando el virus está dentro de la célula, tiene que sacar “copias” de su material genético y producir una gran cantidad de proteínas para ensamblar nuevos virus. Esto lo hace usando los materiales y la maquinaria de la célula que está invadiendo. En un punto dado, hay demasiados virus en las células y estos salen para repetir el ciclo en otra célula sana. En general se considera que el virus consume una alta cantidad de energía de la célula, pero en el caso de SARS-CoV-2 no se sabe cuanta es o cuantos nuevos virus salen a invadir otras células. Para hacerse una idea, se puede tomar el caso del virus de la gripa, llamado influenza, el cual genera 6.000 virus hijos por cada célula invadida, consumiendo menos del 5% de la energía de esta. Otros virus, consumen más energía (>30%), pero generan menos virus hijos (200 nuevos), porque agotan los recursos de la célula más rápidamente. Este puede ser el caso del SARS-CoV-2, el cual no ha estado mucho tiempo con los humanos, y por tanto no se adaptado lo suficientemente bien a los humanos, como el virus de la gripa. Esta falta de adaptación del SARS-CoV-2 podría explicar parcialmente el daño tan severo que causa al humano.  

Entrada y multiplicación del virus en la célula. Esto es importante para entender como causan enfermedad, como se hace el diagnóstico, y como se puede tratar. Una vez el virus infecta una célula, el virus tendrá que producir muchas copias de su material genético y de cada una de sus proteínas. Toda la maquinaria requerida por el virus para este proceso, se encuentra al interior de las células que infecta. Creado con Biorender.

¿Qué es el SARS-CoV-2?

SARS-CoV-2 es uno de muchos coronavirus que existen en la naturaleza, algunos infectan humanos y otros animales como murciélagos. Algunas veces (muy pocas), los coronavirus que infectan animales pueden infectar humanos y de ahí empezar a transmitirse entre personas. Muchos coronavirus, causan enfermedades respiratorias. En el caso de SARS-CoV-2 la enfermedad se llama COVID-19, del nombre en inglés.

Un virus es un organismo extremadamente pequeño que vive obligatoriamente dentro de las células de nuestro cuerpo. El virus tiene pocos componentes que lo ayudan a entrar a esas células y a multiplicarse, de uno se crean muchos nuevos virus “hijos”.

Los componentes del virus incluyen a) material genético, que porta la información que se hereda a los virus hijos, así como el color de los ojos que usted heredó de su mamá. En el coronavirus se llama ARN; b) una envoltura de proteínas y de grasas que protege a estos genes cuando esta fuera del cuerpo humano, por ejemplo, en la silla del bus o en los botones del ascensor.

Estructura básica del coronavirus. Varios detalles fueron omitidos por claridad. Creado con Biorender.