Si estoy infectado, ¿a cuántos más puedo infectar?

Empecemos por decir que el estudio y descripción de las enfermedades en una población son hechos desde la epidemiología. Esta tiene en cuenta los patrones de la enfermedad que está siendo estudiada, es decir, el tiempo que tarda en aparecer o en la época del año en los que aparece; el lugar donde aparecen los casos; y el grupo de personas más afectadas o en mayor riesgo de enfermarse. Toda esta información sirve para conocer mejor la enfermedad y poder predecir que va ocurrir, por ejemplo, si la enfermedad aparece en otro país o en otro momento del año. Por tanto, también sirve para sugerir medidas que ayuden a controlar o disminuir los riesgos de infectarse o enfermarse. Los pronósticos que se hacen son basados en hechos y pueden cambiar en el tiempo si el comportamiento de la enfermedad cambia. 

En epidemiología existe un valor llamado número básico de reproducción (R0 o R sub-cero) que indica cuantas personas se contagian por cada persona que está infectada, lo cual permite calcular cuántos infectados habrá en un tiempo determinado. Este valor R0 cambia para cada enfermedad infecciosa, puede ser porque esta sea transmitida de persona a persona como el caso de COVID-19 o por un mosquito como el caso de dengue. En otras palabras, es una medida de que tanto se transmite la enfermedad. 

Por ejemplo, una persona con sarampión puede infectar a 18 personas más, mientras que una con gripa infecta máximo 2 personas. En el caso de COVID-19, una persona infectada puede infectar a 2 personas más, es decir, que después de un mes se calcula que esa persona infectará a 406 con los que se haya encontrado en su día a día. Sin embargo, estos números pueden cambiar en el tiempo según las medidas preventivas que se tomen. Además, el virus SARS-CoV-2 ha estado circulando por muy poco tiempo y todavía es necesario colectar más información para refinar estos datos.    

Número básico de reproducción (R0). En rojo personas infectadas y en verde azul los no infectados.

¿Cuánto tiempo permanece el virus activo fuera de mi cuerpo?

Como ya mencioné, cuando toses o estornudas el virus sale de tu cuerpo. El tiempo que tarda el virus en desintegrarse depende del material en el que esté, recuerda que requiere de las células de tu cuerpo para generar nuevos virus. Recientemente, un estudio reportó que SARS-CoV-2 puede estar activo entre 4 y 72 horas dependiendo del tipo de material en el cual se encuentre. Cuando se habla de virus viables, significa que son virus que pueden infectar células después de estar por varias horas en superficies que estaban contaminadas y no se habían limpiado o desinfectado. En estudios con otros coronavirus primos del SARS-CoV-2, se encontró que estos permanecen viables por 4 días en madera, vidrio y papel. Gracias a estos estudios ahora sabemos más de estos virus. Es por esta razón que los países están aplicando medidas para tratar de controlar la propagación del virus y disminuir el número de personas contagiadas. Por ejemplo, la desinfección de superficies con hipoclorito de sodio al 5.5%.

Como sabrás, todo el tiempo nos están dando recomendaciones para evitar infectarnos, todas estas tienen una razón, por favor aplícalas:

-Si estás enfermo quédate en casa, o serás la fuente de infección para muchos. 

-Evitar contacto con personas enfermas. 

-Bañarte después de llegar de la calle.

-Lavarse las manos muy bien con agua y jabón.

-Quitarse la ropa y los zapatos cuando llegas de la calle, los virus pueden estar pegados a las suelas o a tu pantalón.

-Desinfectar las bolsas del mercado.

-Limpiar el celular y las gafas.

Tiempo que SARS-CoV-19 permanece viable en superficies. Esto fue reportado en un estudio reciente (Marzo 17, 2020), y fue evaluado a 21°C-23°C y 65% humedad relativa. Fuente: NEJM 2020.DOI: 10.1056/NEJMc2004973.

¿Cómo se transmite el virus SARS-CoV-2?

Este es un virus que afecta vías respiratorias e infecta las células de los pulmones. Cuando son muchos virus multiplicándose las células mueren, liberando virus que infectan otras células sanas. Algunos de los virus quedan atrapados en el moco que rodea las vías respiratorias. Cuando toses o estornudas, por tu nariz y boca salen gotas de moco y saliva cargadas de virus que pueden alcanzar hasta los dos metros de distancia. Estas caen sobre las personas a tu alrededor o en las superficies, por ejemplo, en la mesa, en el computador, en tu celular, el asfalto, etc. Las gotas son difíciles de ver, se secan muy rápido y contaminan superficies, representando la estrategia más efectiva de transmisión viral. Por esta razón las recomendaciones de alejarse de otras personas al menos a dos metros de distancia. 

Es importante tener en cuenta, que una vez el virus sale de tu cuerpo, puede permanecer activo por largo tiempo en las superficies (horas o días). Así cuando alguien toca una superficie contaminada la probabilidad de infectarse es alta, ya que el virus se pega a la piel, como un velcro y una vez te tocas la cara, el virus se pasa de las manos a tu cara, y se adhiere a las mucosas de boca, ojos y nariz, logrando entrar a las vías respiratorias. 

Por todo esto es tan importante cubrirse la cara cuando estornudas o tienes tos. Ten en cuenta que, si lo haces en tus manos y estas infectado sin saberlo, estas quedan contaminadas con saliva y moco que además protegen al virus. Y por tanto, puedes contaminar todo lo que toques. Así que tienes que lavarte las manos muy bien con agua y jabón, el antibacterial no funciona muy bien si hay saliva o mocos en ellas, solo cuando las manos se ven limpias.

Transmisión del virus. El virus que sale de la boca y nariz de un infectado (enfermo o no) contamina las superficies, facilitando que la persona que las toque se infecte. Por eso es importante seguir las recomendaciones para evitar contagiarte. Creado con Biorender.